For our heritage and freedom ! Home | About | Contact | Vincent De Roeck | Liberty Quotes | The Free State | In Flanders Fields | Nova Libertas | Feeds |

Better Regulation Conference

Op 24 en 25 november organiseerde het “Ludwig von Mises Institute Europe” in het Brusselse Amigohotel een conferentie over “better regulation” in samenwerking met de tabaksreus JTI. Een zeventigtal personen hadden voor de conferentie ingetekend en ondanks de relatief hoge techniciteitsgraad van de verschillende lezingen heb ik deze tweedaagse zeker naar waarde weten schatten. Naast “keynote speeches” van Niko Demeester, kabinetschef van minister Vincent Van Quickenborne, en Herman De Croo, minister van Staat en erevoorzitter van de Kamer van Volksvertegenwoordigers, die allebei een liberaal antwoord trachtten te formuleren op de lokroep naar méér regulering en overheidsbemoeienis, en allebei prat gingen op de formidabele evolutie op vlak van administratieve vereenvoudiging die België de jongste jaren gekend heeft, was het toch vooral de redevoering van Marianne Klingbeil, de directrice van het “Better Regulation Project” van de Europese Commissie, die bij mij is blijven hangen. En niet tenminste omdat zij de eerste Eurocrate van enig formaat is die ik al gehoord heb en die niet enkel haar dossier kende maar het ook nog interessant wist te brengen.

Het project van Klingbeil heeft tot doel de Europese “red tape” tegen 2012 met 25% te verminderen en in dat kader verdedigde zij resoluut de ideeën van e-government (o.a. op vlak van douaneformaliteiten en informatievergaring), “impact assessment” via de oprichting van een permanente commissie die zich over deze taak zal buigen, verdere codificering van regels om zo helderheid, transparantie en toegankelijkheid te genereren, en “administrative review” van het volledige “acquis communautaire” op basis van het vereenvoudigingscriterium. De verschillende paneldiscussies werden op hun beurt dan weer in goede banden geleid door een velerlei aan personen uit de Europese libertarische beweging zoals Annette Godart Van der Kroon, voorzitster van het LVMI-Europe, Barbara Kölm-Lamprechter, secretaris-generaal van het Weense Hayekinstituut, Gawain Towler, woordvoerder van de UKIP en de IND/DEM-groep in het Europees Parlement, hoofdredacteur Kris Barrezeele van het zakenblad “The Director” en redacteur Kyle Wingfield van de “Wall Street Journal Europe”.

Professor Stephan Wyckaert van de ULB schetste het raamwerk waarbinnen de Europese Commissie momenteel werkt aan “betere” regelgeving en koppelde dit terug naar enkele traditionele libertarische kritieken zoals die van Frédéric Bastiat of Portalis die allebei een natuurrechtelijke kijk op de wethouders hadden en vooral het belang van afdwingbare eigendomsrechten hoog in het vaandel droegen. “De Europese Unie wil té veel reguleren en vaardigt daarom té vaak slechte regels uit,” aldus Wyckaert. Professor Hardy Bouillon van de universiteit Duisburg-Essen hekelde de nadruk op utilitaristische argumenten in het debat rond regulering en verdedigde de meerwaarde van competitie, ook in minder traditionele domeinen als éénvormigheids- en kwaliteitsstandaarden. Professor Matthias Storme van de UA en de KUL analyseerde de ideeën en de wensen van de Europese regelgevers en deed deze af als “inherent contradictorisch”. Perfecte regulering bestaat niet. Men moet altijd kiezen tussen rechtszekerheid en voorspelbaarheid aan de ene kant, en actieradius en flexibiliteit aan de andere kant. Wil men iets reguleren, moet men het ideaal van coherentie doorgaans laten varen. En ook de interpretatievrijheid van rechters en uitvoerders geeft problemen. Tenslotte waren volgens Storme de anti-discriminatiewetten in Europa de archetypische voorbeelden van slechte regels.

Mario Fetz, de directeur van het “Private Sector Partnership” binnen het Wereldvoedselagentschap van de Verenigde Naties, kwam in Brussel vertellen over de recente veranderingen in aanpak op vlak van publiek-private samenwerking. Tot 2002 werd privé-hulp uitgesloten van de VN-projecten, maar daar is nu verandering in gekomen. Tegen 2012 moet al 200 miljoen euro van het WVA-budget een private oorsprong hebben en dat bedrag zou nadien geleidelijk aan tot 2 miljard euro moeten oplopen. Transportgoeroe Luke Disney sprong Fetz hierin bij. Disney stond enkele jaren geleden mee aan de wieg van de “North Star Foundation” die geld inzamelt bij transportbedrijven en dat in Afrika onder VN-vlag aan eigen projecten mag besteden. De VN begint ook meer en meer in te zien dat centrale planning haar doelen vaak mist terwijl privaat initiatief meer succes kent, minder verspilling en inefficiëntie met zich meebrengt en op de grond het verschil kan maken. Thomas Deichmann, de hoofdredacteur van NOVO, sprak over het concept van spontane “corporate social responsibility” en woog dit af tegen Milton Friedmans uitspraak, “the business of business is business”. Zelfs al zijn de redenen voor bedrijven om aan charity te doen niet 100% filantropisch, de gevolgen en realisaties daarvan zijn dat natuurlijk wel.

Professor Simon Duindam van de universiteit van Maastricht vergastte de aanwezigen op een lezing over “law and economics” en hield een bevlogen pleidooi voor een nieuwe methodologie in de analyse van regulering en de impact ervan op de economie die het individu centraal zou plaatsen in plaats van bepaalde doelgroepen of targetsectoren. Europees Mandarijn Gert-Jan Koopman temperde het enthousiasme van Duindam en hield vast aan het traditionele overlegmodel waarin alle stakeholders, zowel associaties als individuen, betrokken worden. Consultant John Houston van de “Kreab Group” waarschuwde voor het misbruiken van de bankcrisis. Houston stelde dat een groot aantal nieuwe regels nu verpakt worden als maatregelen tegen de crisis en zo gestemd geraken terwijl hun link met de crisis eigenlijk verwaarloosbaar is. Milieujournalist Edgar Gärtner gaf onverbloemd kritiek op de REACH-richtlijn. Dit zou een coup-de-théâtre zijn die de landbouwprijzen verder zou doen toenemen zonder noemenswaardige impact te hebben op de kwaliteit en veiligheid van de landbouwproducten of op de bescherming van het milieu.

Gewezen Brits Europarlementslid Tom Spencer drukte dan weer zijn vrees uit voor het verdwijnen van het debat in Europa en de opkomst van een corporatistische consensuscultuur, en Detmar Döring van de “Friedrich Naumann Stiftung” mocht de conferentie besluiten met een ideologisch libertarisch discours. De vrije markt faalt natuurlijk niet. Het klimaat verandert, maar natuurlijk niet door menselijk gedrag. Ecologisme is helemaal niet moreel gerechtvaardigd, net zomin als technologisme of vrijemarktdenken. Democratie is misschien wel beter dan technocratie, maar de huidige EU combineert net het slechtste van twee werelden. Geldcreatie is de oorzaak van de huidige crisis. En het is onbegrijpelijk dat kapitalisten in de publieke opinie de nieuwe joden geworden zijn...

Dit verslag verscheen ook in het magazine Blauwdruk, bij het LVSV Leuven en op de metablog In Flanders Fields.

Meer over deze conferentie op www.lvmi-europe.org.

11 Reacties:

At 11:57 Vincent De Roeck said...

Op In Flanders Fields publiceerde ik deze week onderstaand stuk onder de titel "Politiek, klimaat en Europa".

Premier Yves Leterme laat zich doen door zijn adviseurs en leeft aan zijn BlackBerry gekluisterd om de mening van iedereen voortdurend te kunnen kennen. Hij is helemaal niet de zelfzekere leider zoals hij zich in de laatste verkiezingen profileerde, maar een sociaal gehavende en bovenal rusteloze broodspeler die opgescheept zit met een regering zonder vooruitzichten, zonder doelen en zonder collegialiteit. "Deze regering bestaat enkel op papier," aldus Luk Van der Kelen, de politiek commentator en gewezen hoofdredacteur van "Het Laatste Nieuws", vorige week vrijdag in een speech over de politieke actualiteit op het jaarlijkse oudledenbanket van het LVSV Leuven.

Jean-Marie Dedecker is de enige échte leidersfiguur van het moment. En ook al wordt hij door rancune gedreven, toch plukt LDD daar collectief de vruchten van. Dedecker weet zijn haatgevoelens in positieve manifesteringsdrang om te zetten. Hij ondergaat niets, stuurt alles en houdt de touwtjes strak in handen, wat ook nodig is binnen een nieuwe partij zonder veel ervaring en met een zeer gediversifieerd politiek programma. Verder kan Dedecker in tegenstelling tot andere partijen ook over een schitterend team hypergemotiveerde en competente jonge medewerkers beschikken waaraan de partij haar huidige positie grotendeels te danken heeft.

Het Vlaams Belang zit in de hoek waar de klappen vallen en ook de SP.A kan haar traditionele kiezers niet langer bekoren. De Open Vld zit vast in het paarse verhaal en trekt aardig wat sociaal-democratische kiezers aan ter compensatie van de klassiekere liberalen die massaal andere horizonten opzoeken. De N-VA zit opnieuw stevig in het zadel en bij CD&V lijkt niemand hen te missen. Zelfs van oude kartelfannaten zoals jongerenvoorzitter Bert De Brabandere hoort men vandaag geen kritische bemerkingen meer. Zij zitten vandaag mooi ingekapseld in het systeem en hun postjes binnen de wereld van de cabinettards hebben hen gemuilkorfd. GROEN en SP.A komen niet aan échte oppositie toe door toedoen van de alomtegenwoordige LDD. Maar dat begint ook zijn tol te eisen. Nu LDD in de peilingen fenomenaal scoort, verliezen ze hun underdogpositie met alle voordelen die daaraan gekoppeld zijn.

Luk Van der Kelen plaatste ook vraagtekens bij de manier van werken van de regeringspartijen. Bij cruciale besprekingen zijn vaak enkel Didier Reynders en Yves Leterme aanwezig, al dan niet met Laurette Onkelinkx aan de telefoon. Het CDH en de Open Vld worden compleet genegeerd. Het mag dan ook niemand verbazen dat het net die twee partijen zijn die in de pers de laatste weken zelf oppositie voeren tegen het beleid van de regering waartoe ze zelf behoren. Iedereen bereidt zich voor op vervroegde federale verkiezingen in juni 2009 en er zouden ook al plannen zijn om de legislatuur van de federale assemblees naar vijf jaar te brengen en de federale stembusslagen te doen samenvallen met de regionale en Europese verkiezingen. Van deze regering moeten we niets meer verwachten. Didier Reynders had vanaf het begin gelijk: er kan niets veranderen voor juni 2009.

En als klap op de vuurpijl pakt "De Standaard" uit met het bericht dat Yves Leterme verzwegen zou hebben dat de overname van Fortis door BNP Paribas de belastingbetaler nog eens 3 miljard euro zou gaan kosten. "Het imago van premier Leterme als goede bestuurder bij de afwikkeling van het bankendossier brokkelt verder af," aldus het vlijmscherpe oordeel van "Metro" vandaag. Deze nieuwe ontwikkeling komt bovenop de rechtszaak van gedupeerde aandeelhouders, het onderzoek van de Europese Commissie naar de maatregelen van Yves Leterme en diens recente leugens over de niet-bereikbaarheid van bevoegd Commissaris Neelie Kroes tijdens de bewuste Fortis-dagen. Het imago van Yves Leterme leek zich tijdens de crisis even te herstellen na maanden van inertie en onkunde, maar ook dat blijkt nu prematuur en op lucht gebaseerd. "Humo" had achteraf toch gelijk om Leterme te nomineren voor hun "grootste lul van het jaar"-prijs.

***

Op zaterdag 15 november 2008 organiseerden het Liberaal Vlaams Studentenverbond (LVSV) en het Liberaal Vlaams Verbond (LVV) samen hun jaarlijkse studiedag in de statige vertrekken van de Universitaire Stichting in Brussel. Nadat de voorbije jaren immigratie en de sociale zekerheid aan bod gekomen waren, twee thema's waarover onder liberale studenten doorgaans wel een consensus gevonden kan worden, mikten we dit jaar met "Groen Liberalisme" en de verzoening tussen ecologie en economie op iets totaal anders. De hoogwaardige sprekers wisten de vijftig aanwezige studenten te boeien, daar niet van, maar zeker niet iedereen was het altijd met de sprekers eens. Nu hadden we dat - onze pappenheimers kennende - ook wel van tevoren verwacht en ruimte voorzien voor vraag-en-antwoordsessies en discussiegroepjs over de materie, die veel goed maakten.

Naast de speeches van Clair Ysebaert, voorzitter van het LVV, en Werner Vandenbruwaene, voorzitter van het LVSV, werden de aanwezigen vergast op lezingen van professor Johan Albrecht van de Universiteit Gent, professor Jean-Pascal Van Ypersele van de Université Catholique de Louvain-la-Neuve, professor Marcel Wissenburg van de Universiteit Nijmegen en minister Patricia Ceysens van Open Vld. Professor Wissenburg schreef het boek "Green Liberalism: The Free and the Green Society" en kwam de filosofische perspectieven daarvan uitleggen in Brussel. Volgens hem zijn eigendomsrechten niet absoluut en moeten ze getoetst worden aan hun impact op het milieu dat het eigen eigendom overstijgt. Als men dat postulaat volgt, kan men liberalisme en ecologisme immers gemakkelijk met elkaar verzoenen. Vlaams minister Ceysens hekelde de bevoegdheidsverdeling en het gebrek aan fiscale autonomie voor de deelstaten. Daarom moet ze subsidies geven en kan ze niet opteren voor fiscale stimuli om ecologische accenten in haar beleid te leggen. Zij erkende de noodzaak van duurzame ecologie en steunt momenteel via haar ministerie al tal van bedrijven in die niche. Wel gaf ze toe dat de overheidssteun op termijn zou wegvallen van zodra de bedrijven in kwestie zelfbedruipend zouden kunnen zijn.

Professor Johan Albrecht is verbonden aan het "Itinera Institute" en schreef onlangs het boek "Klimaatrelativisme". Hij kwam ons onderwijzen over de economische implicaties van de klimaatsverandering en overliep de verschillende beleidsmodellen die voor handen zijn. Albrecht bekritiseerde ook de kernuitstap en toonde aan dat vele hernieuwbare energiebronnen onvoldoende rendement halen om in Vlaanderen überhaupt economisch rendabel te zijn. Professor Jean-Pascal Van Ypersele is de vice-voorzitter van het "Intergovernmental Panel on Climate Change" van de Verenigde Naties. Hij kwam bewijzen dat de klimaatsverandering wel degelijk een menselijke oorzaak had en dat we daarom moesten ageren. Hij wantrouwde de spontane correcties van de markt, geloofde dat de overheid beter geplaatst was dan de burgers om hun gedrag te veranderen, en verklaarde dat de totale kostprijs van het afwenden van de klimatologische apocalyps verwaarloosbaar (0,12% van het wereldwijde BNP) zou zijn. Zijn exposé hield geen rekening met de specifieke toestand van Europa, maar dat deed nauwelijks afbreuk aan zijn betoog, ook al waren er nadien nog minstens evenveel klimaatsceptici in de zaal dan voorheen. Ondergetekende incluis. En daar zal dit filmpje van Hans Labohm zeker geen verandering in brengen. De mens is immers niet de oorzaak van global warming.

***

Nu ik mij sinds vorige week opnieuw op het persoverzicht van "Open Europe" geabonneerd heb, word ik letterlijk ziek van alle berichten over de Europese Unie. Berichten die ons allemaal zouden moeten aangaan, maar door de Vlaamse media volledig doodgezwegen worden. Ondanks de euforische berichten in onze pers heeft de Poolse president Lech Kaczynski het Verdrag van Lissabon nog steeds niet geratificeerd en hij zou ook niet meteen van idee lijken te veranderen. De Europese budgetten zijn niet goedgekeurd door het Europees Rekenhof. Ze hebben enkel gezegd dat de totale balans "correct en verifieerbaar" is, meer niet. De allocatie van Europese gelden verloopt nog steeds volgens niet-traceerbare standaarden, zonder transparantie en zonder controle op fraude of corruptie. De Franse en Duitse ministers van buitenlandse zaken, Jean-Pierre Jouyet en Joshka Fischer, hebben José Manuel Barroso afgelopen weekend allebei al "incompetent" genoemd omwille van zijn slechte benadering van de bankcrisis en zijn gebrekkige communicatie, maar daarover lezen we in onze pers natuurlijk weer niets.

IJsland laat zich vangen en overweegt een officiële aanvraag voor EU-lidmaatschap vanaf 2011. IJsland gold decennialang als één van de meest Eurosceptische landen maar de recente financiële crisis drijft hen naar méér multilateralisme. De EU aast al geruime tijd op IJsland en dan vooral op haar rijke visvoorraden die de EU maar al te graag onder de Common Fishery Policies wil brengen om ze dan vervolgens onder alle vissers van de EU te kunnen verdelen. Europees wanbeleid heeft de visvoorraden van de EU-landen dermate doen uitdunnen door overbevissing dat de Europese visserij vandaag nauwelijks nog rendabel kan zijn. Als IJsland slim is en in haar eigen kracht gelooft, dan zullen ze op tijd inzien dat de EU hen niets anders kan brengen dan overregulering, harmonisaties allerhande en democratische tekorten. Elk weldenkend land zou daarvoor gewoon passen. Idem voor het Verenigd Koninkrijk dat tegenwoordig overspoeld wordt met Eurofiele artikels die de Pond willen afvoeren ten voordele van de Euro. Een zwakke Pond is heilzaam voor de Britse export en de Euro is gedoemd te mislukken wanneer we de Maastrichtnormen blijven negeren, we de geldhoeveelheid blijven verdrievoudigen elke negen jaar of we de Zuid-Europese landen aan boord blijven houden.

"Open Europe" onderzocht de besteding van Europese gelden zelf en kwam tot de ontdekking dat 11% van het totale budget uitgegeven werd aan verdachte of oncontroleerbare bestemmingen. De Eurocraten in Brussel hebben een peiling laten uitvoeren in Ierland in de hoop om zo een nieuw pakket te kunnen samenstellen om de Ieren te overtuigen het Verdrag van Lissabon wel te laten aannemen. Naar verluidt zouden de Ieren met Lissabon kunnen instemmen moesten er garanties komen over het verbod op abortus en de internationale neutraliteit van Ierland, en moest elk plan voor fiscale harmonisering - ook in de toekomst - verdwijnen. De EU lijkt bereid om hiermee rekening te houden. De ironie wilt daarboven ook nog dat OLAF, de Europese anti-fraudewaakhond, zelf onder vuur ligt vanwege vermeende frauduleuze praktijken. En zelfs de pro-Europese krant "International Herald Tribune" had kritiek op Europa. Zij toonden aan dat Roemenië en Bulgarije niet klaar waren voor EU-lidmaatschap maar de Europese leiders vreesden dat uitstel afstel zou kunnen worden. De uitbreiding van Europa moest gewoon doorgaan, ongeacht de gestelde voorwaarden of instemming van de burgers.

 
At 11:57 Michel said...

@ Vincent De Roeck

Je vergeet over LVDK en LDD nog iets te zeggen in je tekst. Volgens LVDK, en ik geef hem daarin gelijk, zal de LDD kapot gaan aan de egotripperij. Naar het schijnt zou LDD enkel nog maar in Oost- en West-Vlaanderen een échte werking hebben. Overal elders zou er ruzie en conflict heersen, o.a. omdat er aan meer mensen parlementszetels beloofd is dan er uiteindelijk voor handen gaan zijn. JMDD blijft de leider bij uitstek maar hij zit opgescheept met ego's als Verstrepen, Sabbe, Reeckmans en het hele zootje. Hoe hij dat in de toekomst gaat oplossen, weet ik niet, maar misschien zou het geen kwaad kunnen om amper zetels te winnen in juni zodat de egotische carrièristen terug kunnen verdwijnen. Anders lijkt LDD me geen lang leven beschoren!

 
At 11:57 Vincent De Roeck said...

@ Michel

Ik kan mij niet herinneren dat Luk Van der Kelen dat vrijdag allemaal gezegd heeft. Volgens mij was dat VB-Kamerlid Bart Laeremans gisteren op de Blauwe Maandag van het LVSV in Leuven. En tja, waarheid of niet, maar die persoon heeft natuurlijk een rechtstreeks belang om LDD de grond in te boren.

 
At 11:58 Vincent De Roeck said...

@ Iedereen

De EU gaat Obama's voorbeeld volgen en bereidt een bail-out voor de Europese automakers voor. Een peiling in Kroatië duidt dan weer aan dat slechts één derde van de bevolking EU-lidmaatschap genegen is. De Morgen pakte vandaag uit met het bericht dat er ondanks alle doemvoorspellingen toch geen massale immigratie van oude naar nieuwe EU-lidstaten plaatsgevonden heeft. En ook het vredelievende karakter van de EU moet er aan geloven. Het "Transnational Institute" stelt een boek voor over de ESA en de Europese plannen om de ruimte te gaan militariseren.

 
At 11:58 Anoniem said...

Ik denk toch wel dat ze bij de VLD beter zouden zwijgen over egotripperij. Als er één partij is in dit deel van de wereld dat daarom net bekend staat.

 
At 11:59 Philip said...

LDD is niet rechts, is niet anti-establishment, niet Vlaams. Wat ze wel is een partij opgericht om het VB kapot te maken, met een windhaan aan het roer en een ziekelijke leugenaar en natrapper als "mediaspecialist". Dat hebben we vandaag nog eens gezien... LDD is inderdaad geen lang leven beschoren, of ken jij veel partijen die rond een figuur draaien die dat wél doen? En Fortuyn was een "speciaal" geval. DD rijkt nog niet eens tot aan zijn enkels.

 
At 11:59 Marc Vanfraechem (op IFF) said...

idd Philip: het volstaat om te kijken hoe de pers (ook de Franstalige pers) omgaat met DD om te weten dat hij een Belgicist van het zuiverste water is.
Nog even wachten en hij wordt ook nog koningsgezind (na de verkiezingen).

 
At 11:59 Traveller (op IFF) said...

Sinds een paar jaar wacht ik op de financiële crisis die MOEST komen en ze is er nu. Letermeken weet nog niet wat er hem boven het hoofd hangt want alles wat hij tot nu deed was onbestaand geld uitgeven, beloven en waarborgen.
Nog LDD, nog NVA hebben daar ooit al over gesproken buiten wat gezwets op TV. Het VB kan nu heel breed uitsmeren dat de honderdduizenden bijkomende werklozen en het België in faling zuiver belgisch zijn en niet zouden gebeuren in een onafhankelijk Vlaanderen. Het spijt me voor de individuen die zwarte sneeuw zien en zullen zien, maar de crisis is het beste wat kon gebeuren.

 
At 11:59 Philip said...

Oja, nog een laatste iets: JV zegt dat die mails niet van hem komen. Van Cauwelaert zegt het ook. Waarom zaagt die eerste er dan toch zo graag over in GVA en Dag Allemaal? Vincent, als dat uw partij is wens ik u veel succes.

 
At 11:59 Anoniem said...

Wie is 'JV'?

 
At 12:00 Philip said...

Jurgen Verstrepen

 

Een reactie plaatsen